正确看待美国大学排名

发布日期:2011 年2月3日,      最新更新: 2012年2月1日

       美国的大学并没有官方的排名, 某些刊物 以他们自己制定的评价标准来衡量大学,因此得出的排名信息未必是最可靠的。  只是因为一本杂志说一个特定的大学是第一名, 并不意味着这将是一个适合你的大学。您可能会发现,您的梦想学院是排名第一,排名第十,或根本没有排名。 排名或选择性和大学质量并非一定有共同之处。想一想那些评出来的最佳影片,最佳演员,最佳运动员还有歌曲排行榜,世界小姐,你是不是也是总是与评委同样的看法呢?和这些名单一样,大学排名也只是某些人的观点。

美国大学的排名通常是根据大学自己提供的数据或调研的信息进行的。 比如《美国新闻与世界报道》参考了同行评价,新生平均保有率,6年内毕业率,高中成绩在前10%的学生在大一新生中的比例,小于 20人的课程在全部课程中的比例,校友捐助率, 全职教授人数等多个指标对美国大学排名。《美国新闻与世界报道》的考评依据主客观相结合,不过相较而言,这个排名跟学术的关系较小,跟声誉度和毕业生的质量关系较大。 很多时候,这些文章所附的排名确实对学生和他们的家庭的意见有不少有用的价值。但是,不要把排名当圣经,最重要的问题是什么大学适合你。

在不同的排名中一些学校的排名也相差很大。比如2010夏出的美国新闻和报道排名,宾夕法尼亚大学与斯坦福大学并列国立大学第五名,并领先于其他几个长春藤(达特茅斯,布朗和康奈尔大学),  而宾夕法尼亚大学在2010夏出的富布斯的排名却在36名。又比如德雷克塞尔大学(Drexel University)美国新闻排名是第86名, 福布斯的整体排名却在583 名。再比如宾夕法尼亚州立大学在美国新闻和报道中排第47名,而在福布斯的整体排名中只排在182位。普林斯顿评论在“每个人都参加校内运动”,“没有那么多的财政援助”两个类别中把宾夕法尼亚州立大学排在第1,在“最佳就业服务”,“最佳高校校报”,“最幸福学生”,“乔克学校”, “很多啤酒”,“聚会学校”, “学生管理体育场”, “最佳健康服务”和“最佳体育设施”几个类别中宾夕法尼亚州立大学全排在前十位。

另外, 有些美国大学拒绝加入排名行列。目前有 包扩Reed college在内的66所大学拒绝加入排名行列, 并共同抵制 US NEWS为每年的大学排名向各大学发出的大学声誉问卷调查。因此, 尽管这中间有很多大学其实非常优秀, 这些大学在 US NEWS上的排名往往被低估。

除此之外也有些美国大学为了排名而虚报数据,比如2012年1月纽约时报报道文理学院排名第9 Claremont McKenna College最近五年的SAT数据都多报了10-30分。比如2010年秋季入学的学生中间50%学生成绩应为1400-1480, 而被报为1410-1510;在2009年曾发现有一批学校故意多报了学校的大学教授数,以提升排名。也有些学校千方百计动员学生来申请,即使对一个根本没有可能录取的学生也一样动员。因为这样学校就可以降低录取率,提升排名。

 

听听专家是怎么评价大学排名的:

You can use college rankings, but don’t get lazy!

College rankings are not vital in choosing the college you decide to attend. They usually comprise an interesting list of very good schools, but choosing between them should be an exercise each student undertakes regardless of rank. Be aware of each list’s methodology for compiling the list and keep in mind that college rankings should not be used to shorten the exercise of finding the right fit for each student. There is no one school that is #1 for everyone. Dig deeper. Always.

– Steve Thomas – Director of Admissions, Colby College

National rankings may not capture what’s really important to you

The college search process should begin with what’s important to you. Develop your own set of criteria and use that as a basis to evaluate the relevance of the many college rankings that are out there today. College rankings are not inherently a bad thing, but they are limited in scope and are all too often driven by prestige, selectivity and resources rather than high quality teaching and learning. Again, know what’s important to you.

-James Montoya – Vice President, The College Board

College rankings can be helpful if used appropriately

College rankings use data provided by colleges and can provide prospective students and their families with useful information.  Students must understand how formulas determine rankings and whether the guide books’ ratings use criteria important to the student.  For example, does the formula focus on data about incoming students or does it emphasize the outcomes of graduates? Choosing a college is about finding a good fit between the student and the institution. Rankings can be one tool that students use early in the search process, but personal visits and interactions are the best way to find the “match.”

-Alison Almasian – Director of Admissions, St. Lawrence University

 

College rankings are meant to be a guide, not a bible 

Rankings can help you sort out which programs are considered the most selective and prestigious. However, are they always the right choice? And how do they choose who makes the top of the list? Many factors go into college rankings, including alumni donations and how other institutions perceive them. Take that into account when you start to think that school #1 must be much better than school #20. What the rankings can do is introduce you to great schools you may be unfamiliar with. So check out those rankings, but remember that you will find an excellent education up and down the list.

-Lynda McGee – College Counselor, Magnets High School

*:纽约时报