美国高等教育制度概况

发布于:2011年1月3日

美国的高校分授予学士学位的四年制大学院校和授予副学士学位的两年制社区学院。美国大约有四千多所大学,其中三千多所为非盈利大学(包括两千多所四年制大学和一千多所两年制社区学院)。

一.美国的四年制大学院校

美国的四年制高等院校授予学士学位, 有公立和私立之分。私立大学依靠捐赠和学费筹集资金, 因为没有政府补贴,美国的私立大学学费普遍较高;公立大学的运作靠学校所在州的补贴。出于这个原因,本州居民的学费相对外州居民便宜得多。提供本科和研究生课程的高校通常称为大学(university); 只提供本科课程的高校通常称为学院(college)。但是,事实上在美国这两个术语经常交替使用,  并非是每个学校取名时都遵守这一原则。

美国的四年制大学院校是根据学校提供的最高学位、学科范围来分类的。最具权威的分类是卡内基学院分类标准(The Carnegie Classification of Institutions)。由于卡内基学院分类标准把美国的各类高等院校分得非常细,并不为广大中国人所熟悉。通常大家提到的分类标准把美国四年制大学院校分为综合性大学,  文理学院(LAC) 和专科学院。

二.美国的两年制社区学院

美国社区学院(Community College)提供语言培训ESL课程、学士转学课程、职业技术教育课程, 是一集大学教育、职业教育及成人教育功能于一体的高等教育机构。在社区学院颁发副学士学位(Associate Degree), 通常需 学习两年。想继续求学的毕业生, 可转学到大学完成学士学位。美国社区学院除颁发副学士学位以外,学校还颁发一年制的培训证书。

三.美国的高等教育质量认证机构

美国教育部不直接对高等教育机构和教育方案进行监管和质量认证, 也没有其他中央权力机构行使对高校的单一的国家控制。因此,美国高校具有相当的独立性和自主性。但这也造成各高等院校间性质和质量可以有很大的不同。

为了确保高等教育的基本质量, 由非官方的认证机构负责审查美国高等院校的教学质量,并对高校是否符合其设置的最低教学标准进行认证。联邦政府则通过对这些认证机构的管理, 间接对各高等院校的教学质量进行规范。美国法律还要求教育部长必须公布一份国家承认的可靠的认证机构的名单, 表明由此些认证机构认可的高校和高等教育课程质量是可靠的。

在选校时重要的是要确保所申请学校是被美国社会承认的认证机构认可的美国高校。除此以外, 您也可以在美国教育部的网站搜索来确证所申请学校的资质。另一个有关学校认证信息的网址是CHEA的认证高校数据库。至于中国大陆的学生,可以直接查找被中国政府承认的美国高校