美国的独立升学顾问

发表日期: 2011年8月2日  最新更新:2012年1月8日

在美国,几乎每一所高中都有专职的大学升学顾问(College Counselor),他们的工作就是为高中生提供升学咨询辅导。因为绝大多数学校的高中升学顾问都供不应求, 所以许多富裕的高中生家庭都到校外寻求独立升学顾问的帮助。

独立升学咨询顾问专门为学生和家长提供收费的升学咨询服务, 服务对象主要是美国的高中生, 还包括想读私立名校高中的初中生家庭。除此之外,也有部分医学院,法学院和商学院硕士申请的服务需求。通常这些咨询公司无论知名度如何,公司都很小。在美国, 找不到一家象中国那样的连锁咨询公司。也几乎很少有升学咨询公司象中国那样排山倒海地打广告, 都是随着时间推移靠口碑逐步积累客户。这就使得根据资历、背景、 业务积累时间长短的不同,独立升学顾问的收费在美国差别很大,从几百美金到4-5万美金不等。

美国的独立升学顾问为了保证质量常大大小小之事, 事必躬亲。 这样, 一个顾问一年通常最多只能服务30个左右的案例。因此资深独立咨询顾问的收费相当昂贵。比如一家名为Ivy Success 的大学升学顾问公司的标价为30000美元。早在2009年7月18日纽约时报里就有一篇关于美国独立升学顾问的报道,文中提到IVYWise升学顾问凯瑟琳·科恩Katherine Cohen的服务标价为4万美金。她的收费虽然高昂,但也像大学招生一样,她整年的“招生”名额每年都早早地爆满。

许多人认为只有出身于教育水平比较低的家庭的学生才需要独立升学顾问的帮助。实际上,请独立升学顾问的家庭大多是那些受过良好教育的中上阶层家庭,因为只有他们才负担得起昂贵的咨询费用。这是因为哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学等名校竞争越演越激烈,大学录取也越来越复杂, 并非是谁曾经受过美国良好的高等教育, 就能帮助自己孩子把申请弄得完美无缺。

美国中上阶层家庭为了能让子女挤入名校,从7年级或8年级起,甚至更早, 就开始聘请独立升学顾问作规划。升学顾问根据每个学生的特点给学生选课建议,拟定参加课外活动、义工活动的清单, 制定参加比赛计划,以获取社会实践经验和领导才能。此外,升学顾问还帮助学生修改大学申请文书、指导申请表的填写简历的制作,并为如何获得强有力的推荐信出谋划策, 把整套申请材料做到完美无缺的程度。

关于使用独立咨询顾问是否真的能有效帮助学生增加大学的录取机会, 众所周知的原因,美国大学自然持有反对态度,因为他们不希望拿到他们手上的学生材料已被有经验的咨询顾问包装过。尽管如此,2011年末的大学调查报告*仍显示有22.4% 大学招生官认为使用独立咨询顾问会非常有效地帮助该学生增加大学的录取机会。

在中国国内, 留学咨询公司还处于发展初期,行业本身尚很不规范 且和美国的独立升学顾问之间还有很大差距。除了少数父母能正确看待留学咨询所能提供的价值外, 这个职业还不被大众所认知。 但随着相关信息的逐渐流入,人们对于专业咨询顾问所扮演的真正角色也会越来越清楚。

 

*: Insiderhighered 2011年大学调查报告